Fernando León y Castillo

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León y Castillo en 1895

Fernando León y Castillo, 'Marqués del Muni' (*Telde (Islas Canarias), 1842 - † Biarritz (Francia), 1918). Político y diplomático canario, que impulsó decididamente la intervención de España en el Norte de África y fue ministro de Ultramar durante el reinado de Alfonso XII y ministro de Gobernación durante la regencia de María Cristina de Habsburgo-Lorena. Fue líder del Partido Liberal español en Canarias, el conocido como Partido Liberal Canario que llega a asociarse directamente con la persona de León y Castillo.

Estudió Derecho en Madrid y colaboró en publicaciones liberales en los últimos años del reinado de Isabel II. Tras la Revolución de 1868 fue nombrado gobernador de Granada y Valencia.

Elegido diputado y senador sucesivamente, en 1874 accedió a la Subsecretaría de Ultramar.

Tras la Restauración y con Sagasta fue ministro de Ultramar entre 1881 y 1883, consiguiendo que se iniciasen las obras de construcción del Puerto de La Luz en Las Palmas de Gran Canaria, capital de su isla natal. Posteriormente, en 1886, León y Castillo se haría cargo del ministerio de Gobernación pero sólo durante un año, puesto que en 1887 sería nombrado embajador en Francia, puesto que ocuparía con intermitencia hasta el fin de su vida.

Hábil negociador, sus gestiones desembocaron en el Tratado de París (1890), que reconocía los dominios de España en el África occidental. Por estos logros y como reconocimiento a su brillante trayectoria política, doña María Cristina de Habsburgo-Lorena, Reina Regente de España, concedió a León y Castillo en 1900 el título de Marqués del Muni.

Aun así, León y Castillo prosiguió con su labor política redactando, entorno al año 1902 el borrador de lo que vendría a ser un nuevo tratado franco-español que ampliaba los dominios españoles en Marruecos, incluyendo el área de Fez.Sin embargo, las dilaciones liberales y el escepticismo de Maura retrasaron la firma de este acuerdo hasta 1912, con resultados mucho más modestos.

Participó en la Conferencia de Algeciras (1906) y defendió la política neutral española durante la Primera Guerra Mundial.

En marzo de 1918, Fernando León y Castillo, siendo embajador, moriría en la localidad francesa de Biarritz. Diez años más tarde, en 1928, sus restos serían trasladados a la isla de Gran Canaria que le viera nacer. A su llegada, fue recibido por una multitud agradecida que le aguardaba en el mismo muelle que él mismo promovió. Desde entonces descansa en el mausoleo que se le erigió en el interior de la Catedral de Las Palmas de Gran Canaria.


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