La Palma

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La Palma Bandera de La Palma.jpg

Mapa de situación de la isla de Tenerife

Imagen satélite de la isla de La Palma

Archipiélago: Islas Canarias Flag of the Canary Islands.jpg

Océano: Océano Atlántico

Coordenadas: 28° 40′ ″ N 17° 52′ ″ O

Superficie: 708,32 km2

Altitud máxima: 2.426 m. (Roque de los Muchachos)

Tipo:

Capital: Santa Cruz de La Palma

Población: 86.996 (censo de 2009)

Densidad: 122,16 hab./km2

Gentilicio: Palmero

Presidente del Cabildo: Guadalupe González Taño - CC

Destacado.jpg

La isla de La Palma, cuyo nombre histórico es Isla de San Miguel de La Palma[1], está situada en el Océano Atlántico, formando parte del archipiélago canario. Su capital es Santa Cruz de La Palma. Pertenece a la provincia de Santa Cruz de Tenerife (Comunidad Autónoma de Canarias). Desde 2002, toda la isla es Reserva de la Biosfera[2], siendo tras Lanzarote[3] y El Hierro[4] la tercera isla canaria a la que la UNESCO reconoce con esta protección. Destacado.jpg



Contenido

Descripción

Foto de La Palma, realizada desde un satélite de la NASA. La Caldera de Taburiente en primer plano.


La isla tiene una superficie de 708,32 km² (9,45% del territorio canario[5]) y una población de 86.996 habitantes (INE, Diciembre de 2009).[6]

Para referirse a sus habitantes se utiliza el gentilicio Palmero.

La Palma es una isla de contraste gracias a su desnivel, que va desde el nivel del mar (Océano Atlántico) hasta los 2.426 m del Roque de los Muchachos, punto más elevado de la isla.

Bosque de los Tilos

En el tercio norte de la Isla se encuentra una gran depresión de origen erosivo que forma la Caldera de Taburiente, declarada Parque Nacional en 1954. [7] Desde el centro de la isla hasta el sur, en la llamada Cumbre Vieja, hay una serie de volcanes entre los que se encuentran el de Volcán de San Antonio, el Volcán de San Juan y el Teneguía (última erupción volcánica de Canarias en 1971. [8]).

La isla también posee el Parque Natural de Cumbre Vieja [9] y el Parque Natural de Las Nieves [10] , así como una serie de entidades protegidas de menor tamaño y grado de protección.

En 1983, la zona de "El Canal y Los Tilos" es declarada como Reserva de la biosfera por la UNESCO, y posteriormente en 1997 se amplió la zona formándose la "Reserva de la Biosfera de Los Tilos", y finalmente, en el 2002 se extendió la reserva a toda la isla con la denominación de Reserva de la Biosfera de La Palma.

La Palma es una de las islas Canarias con mayor superficie boscosa, siendo esta tanto de pinos como de laurisilva. En cuanto a la agricultura, los cultivos principales son el plátano de Canarias y la vid.

En la actualidad el municipio más poblado es Los Llanos de Aridane, superando en población a Santa Cruz de La Palma, la capital de la Isla. .[11]

Llano la Negra en la Cumbre Vieja
División territorial por municipios de La Palma.

Municipios

La Palma está dividida en los siguientes 14 municipios:

Geología

Vulcanismo

Archivo:La Palma.jpg
La Palma vista desde un avión.

La Palma, como el resto de Canarias, es una isla de origen volcánico. Con una edad geológica estimada en 2 millones de años, es una de las islas más jóvenes del archipiélago. La isla surgió de un volcán submarino situado a 4.000 metros bajo el nivel del mar. El edificio volcánico de La Palma posee una altitud de 6.500 metros, encontrándose en él todos los tipos de piedras volcánicas. La Palma es la tercera isla más alta del mundo si se compara el área con la altitud sobre el nivel del mar, solo superada por Pico en las islas Azores y por Fogo en el archipiélago de Cabo Verde, de 2.829 m y 476 km².[12]

La isla se divide en dos zonas climáticas bien diferenciadas, mediante una cadena de volcanes denominada Cumbre Vieja. En la zona sur de la isla existen volcanes todavía en activo. La última erupción tuvo lugar en 1971, en la punta meridional de la isla, en el municipio de Fuencaliente. De esa erupción surgió el volcán Teneguía, que sigue estando en el punto de mira de los científicos por seguir candente. La zona norte de la isla está dominada por la Caldera de Taburiente, una caldera submarina creada por volcanes y la erosión, que emergió hasta una altura de 3500 metros sobre el nivel del mar. Esta caldera es el mayor cráter emergido del mundo. Se formó por un violento desprendimiento de tierras que abrió la actual Caldera en lo que antes era un volcán[13]. La caldera mide 9 kilómetros de diámetro, 28 de circunferencia y 1500 metros de profundidad. La única salida que presenta es el Barranco de las Angustias, lugar por el que sólo se puede acceder a pie. En ella sólo residen dos personas encargadas de las tomas de agua. En 1954 se creó el Parque Nacional de la Caldera de Taburiente. Se encuentra rodeada por picos de entre 1700 y 2400 metros de altitud, en los que está situada la mayor altitud de la isla, el Roque de los Muchachos, con 2426 metros sobre el nivel del mar. En este pico se encuentra el Observatorio del Roque de los Muchachos.

Erupciones históricas

Los datos de estas erupciones se han obtenido a través de los cráteres, los campos de cenizas y la longitud de las coladas de lava. La actividad volcánica es un riesgo constante. Aunque está concentrada en la zona sur de la isla, existen teorías que predicen que una erupción podría volver inestable la zona occidental de la isla y caer al mar[14]. Un estudio de los años 90 descubrió que la Cumbre Vieja se encuentra llena de agua, debido a la porosidad de la piedra.

Teorías sobre un posible Tsunami

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Según esta teoría, defendida por un grupo minoritario de científicos[sin referencias], una erupción podría calentar el agua que se encuentra dentro de la Cumbre Vieja haciendo que esta explotase. En la erupción de 1949 se pudo comprobar como se abrió una falla, lo que apoya esta teoría. En caso de cumplirse, es posible que se generase un tsunami.[15]

Por otro lado, la mayoría de los científicos[sin referencias] rechazan esta teoría y estiman que lo que puede suceder es que la zona occidental de la isla se fragmente en partes pequeñas, como ocurrió en 1949, sin llegar a generar ningún tsunami.[16]

En cualquier caso, la mayoría de los científicos aboga porque no hay ningún indicio actual que lleve a pensar que este hecho pueda ocurrir en las próximas décadas. La historia geológica fácilmente comprobable en la isla de La Palma sustenta esta idea, ya que es una isla extraordinariamente volcánica, con centenares de cráteres de todos los tipos y tamaños ([17]) y ello no justifica una explosión gigantesca en la isla por el hecho de que no existe una cámara magmática común a todos estos cráteres. Es decir, la erupción de un volcán en La Palma no suele afectar a otros volcanes aunque se encuentren muy cerca, lo que nos indica que la fuerza expansiva de esas erupciones se tendría que repartir en una gran cantidad de aberturas para afectar toda la isla.

La Sociedad Tsunami (Pararas-Carayannis, 2002), publicó una declaración indicando que "...Nos gustaría detener el alarmismo infundado de estos informes..." Los principales puntos planteados en este informe incluyen:

  • La afirmación de que la mitad de Cumbre Vieja descendió 4 m en la erupción de 1949 es errónea, y en contradicción con las pruebas físicas.
  • No se trató ni demostró que exista una línea divisoria que separa un "bloque" de La Palma de la otra mitad.
  • Evidencia física nos muestra una línea de 4 km de largo en la roca, pero los modelos suponen una línea de 25 kilómetros, para los cuales no existe esta evidencia física. Además, no hay pruebas de manifiesto que la línea de 4 km de largo se extienda más allá de la superficie.
  • Nunca ha habido un megatsunami en el Atlántico en la historia.

Clima

Datos para Santa-Cruz de La PalmaReferencia requerida

Datos climáticos Enero Febrero Marzo Abril Mayo Junio Julio Agosto Septiembre Octubre Noviembre Diciembre
Número medio mensual de horas de sol 140 147 170 174 187 174 218 215 197 172 146 148
Aire (°C) 17,9 17,9 18,4 19,0 19,8 21,1 22,5 23,4 23,5 22,6 20,7 18,9
Agua (°C) 20 20 19 20 20 20 22 23 24 23 22 21
Días de lluvia/mes 6 5 5 3 1 1 0 1 2 5 7 7

Datos para Los Gallegos (Barlovento)Referencia requerida

Datos climáticos Enero Febrero Marzo Abril Mayo Junio Julio Agosto Septiembre Octubre Noviembre Diciembre
Aire (°C) 15,1 14,9 15,3 15,8 16,5 17,8 19,2 20,3 20,2 19,6 17,8 16,3

Datos para TazacorteReferencia requerida

Datos climáticos Enero Febrero Marzo Abril Mayo Junio Julio Agosto Septiembre Octubre Noviembre Diciembre
Número medio mensual/anual de horas de sol 195 200 215 220 240 250 290 270 205 205 200 200
Aire (°C) 19 19 19,5 20 21 22,5 24 25 24,5 23 21,5 20
Agua (°C) 20 20 20 20 21 22 23 24 25 24 22 21
Días de lluvia/mes 5 5 5 3 1 0 0 1 1 3 5 6


Naturaleza

Vegetación

La Palma - Los Tilos
La Palma - Pinares en La Caldera de Taburiente.

Debido a su formación y localización, La Palma presenta unos paisajes únicos. A La Palma también se le conoce por los sobrenombres La Isla Bonita[18] y La Isla Verde, debido a la vegetación que la cubre. La isla no sólo recibe agua a través de precipitaciones, sino que además lo hace a través de la lluvia horizontal. Los vientos alisios traen nubes cargadas de agua hasta las cumbres de la isla, formando brumas que la vegetación, especialmente la laurisilva, condensa, produciendo este fenómeno conocido como lluvia horizontal. Un ejemplo de aprovechamiento de este hecho en las especies vegetales, es el caso del pino canario, que al tener sus hojas en forma de agujas actúan como filtro condensador y permiten que la bruma precipite sobre el pie del árbol.

La isla se divide en distintas zonas de vegetación, desde los campos de lava a los bosques de laurisilva, pasando por zonas de pinares, vegetación termófila, vegetación de cumbre y costera. Entre las plantas que crecen en la isla, 170 son endémicas de Canarias, siendo las más características el Drago, el Pino Canario y la Palmera Canaria. La vegetación puede dividirse en una serie de pisos más o menos diferenciados, en torno a las dos vertientes de la isla, siendo por lo general más seca en la zona oriental que la occidental, y así mismo, más seca también en la meridional que en la septentrional.

Un bejeque, especie endémica canaria.

Vertiente Oeste:

Vertiente Este:

  • Vegetación Xerófila (De 0 a 50 metros)
  • Cardonal - Tabaibal (De 50 a 200 metros)
  • Bosque termófilo (De 100 a 500 metros)
  • Pinar y Fayal-Brezal (De 500 a 1500 metros)
  • Laurisilva (De 600 a 800 metros, sólo en la zona noroeste)
  • Pinar seco (De 1500 a 2000 metros)
  • Matorral de Cumbre (de 2000 a 2400 metros)


Paisajes

Dorsal de La Palma.

Los Paisajes de la isla se componen de cuatro colores principales, el negro del basalto y la lava solidificada en forma de malpaís, el rojo de la toba volcánica, el verde de la densa vegetación y el eterno azul del Océano Atlántico y del limpísimo cielo. De norte a sur de la isla, con mayor predominio en la mitad norte, existen barrancos profundos por donde discurre el agua depositada en las cumbres. En la zona norte y central se encuentran bosques de pinos y fayal-brezal, en la zona noreste laurisilva y en la zona sur-suroeste, tierras volcánicas debido a la reciente actividad volcánica. Sin embargo, esto es una leve aproximación de lo que puede dar de sí la isla, teniendo paisajes tan espectaculares como son el mar de nubes o las majestuosas laderas interiores de la Caldera de Taburiente, entre muchos otros.


Naturaleza con atractivo

Centro de visitantes de Los Tilos

Destaca por encima de todo el Parque Nacional de la Caldera de Taburiente, situado en el centro norte de la isla, coincidiendo con el accidente geográfico de La Caldera de Taburiente, de 7 km de eje máximo. Aparte de sus magníficas vistas, tiene aspectos realmente llamativos como son el Roque Idafe o el riachuelo de La Caldera, una de las pocas corrientes de agua continua de las islas Canarias. En cuanto a la vegetación, el Pino Canario es el rey casi absoluto en toda la Caldera.

También es de gran atractivo turístico la Ruta de los Volcanes, que recorre la mitad sur de la isla a través de la dorsal montañosa, denominada Cumbre Vieja, atravesando enormes volcanes extintos rodeados de una serie de paisajes volcánicos espectaculares.

Destacan así mismo, unas piscinas naturales llamadas La Fajana, y situadas en el municipio de Barlovento, son de agua salada, procedente íntegramente de la playa que está justo al lado. Este conjunto cuenta con 6 piscinas, situadas a distintos niveles, y con escaleras para facilitar el baño. Al principio contaba con 3 niveles, pero a partir del 2004 cuenta con otros 3 niveles más.[19]

Fauna

Graja Palmera.

Entre las especies endémicas de la isla se encuentra:

Símbolos de la isla

Según una ley del Gobierno de Canarias, los símbolos de la isla son la graja y el pino canario.[20]

Protección del medio ambiente

Desde 1983, el bosque de laurisilva Los Tilos está catalogado como Reserva de la Biosfera por la Unesco. En 2002 se amplió esta declaración a toda la isla. La Palma fue la primera isla canaria en albergar un lugar de este tipo. Por otro lado se encuentra el Parque Nacional de la Caldera de Taburiente así como otros entornos sujetos a diferentes fórmulas de conservación según establece la Red Canaria de Espacios Naturales Protegidos.

Naturaleza amenazada

EL Gobierno de Canarias aprobó el Plan Territorial Especial del Uso Turístico de La Palma (PTE), que incluye la construcción, en los próximos años, de 4 a 5 campos de golf de 18 hoyos con sus respectivos hoteles y villas de lujo. Uno de ellos, el Aridane Golf, invadiría un espacio natural protegido, el Paisaje Protegido de Tamanca que, además, es un Lugar de Interés Comunitario (LIC)con varias especies endémicas de fauna y flora en peligro de extinción y, por ello, dicho proyecto tiene dos sentencias desfavorables del Tribunal Superior de Justicia de Canarias(TSJC).Los demás proyectos con campo de golf también afectan a LICs, ZEPAs (Zonas de Especial Protección de las Aves)y Parques Naturales. El documento del PTE también permite la construcción de varios puertos deportivos, marinas y hoteles de turismo convencional en zonas vírgenes del litoral palmero.

Se presentaron miles de alegaciones en contra de dichos planes, por ir en contra de los intereses generales de la población de La Palma, ya que éstos van en contra de los objetivos de la Reserva Mundial de la Biosfera de La Palma, de un turismo sostenible y respetuoso con la naturaleza y por perjudicar directamente a espacios naturales protegidos y sus especies endémicas de fauna y flora en peligro de extinción. La población lamenta que se hayan desestimado todas las alegaciones presentadas sin recibir respuesta razonada.

Historia

 Artículo principal: Historia de La Palma

Los "otros" nombres de la isla

A lo largo de la historia La Palma ha recibido numerosos nombres históricos. Puede que la Junonia Maior que aparece en el texto de Plinio el Viejo haga referencia a La Palma. También recibe el nombre de San Miguel de La Palma. Los aborígenes la denominaban Benahoare (mi tierra). Actualmente son muy populares los sobrenombres de: La Isla Bonita o La Isla Verde o La Isla Corazón.

Los aborígenes

Los primitivos habitantes de La Palma (benahoaritas, auaritas o awaras) llamaban a la isla Benahoare (que significaba mi tierra) la cual en el momento de la conquista estaba dividida en 12 cantones. Los primeros textos sobre La Palma datan de la Baja Edad Media (siglos XIV y XV). Aunque faltan datos concretos al respecto, se calcula que la población en ese momento, podía oscilar en torno a los 4.000 habitantes. Los aborígenes vivían fundamentalmente del pastoreo de cabras, ovejas y cerdos (cochinos), y recolectaban frutos y raíces con los que elaboraban una especie de harina a la que llamaban "gofio", hecha con raíces de helecho y amagantes, que tostaban y molían.

División territorial prehispánica

Si bien dependiendo de las fuentes los datos pueden cambiar, apareciendo en ocasiones subdivisiones internas o distintos topónimos para designar un mismo territorio, suele aceptarse que los 12 cantones o segmentos en los que se dividía la isla en el momento de la conquista eran:

Al cantón correspondiente a La Caldera lo llamaban "Aceró", que quiere decir "lugar fuerte e invulnerable", y su "mencey" se llamaba Tanausú.

A diferencia que en Tenerife o Gran Canaria, en La Palma no existía ninguna superestructura por encima de estas unidades. De hecho este sistema de poder no es permanente y estas unidades o segmentos podían estar dividas en otras más pequeñas (en las propias fuentes del siglo XVI se hace referencia a otras unidades como el "bando de Gazmira").

La conquista de la isla

En 1447 Guillén de Peraza parte de La Gomera con tres naves y 500 hombres, dirigiéndose a conquistar La Palma. Tras desembarcar en el cantón de Tihuya, donde reinaba el príncipe Echedey, se produjo una terrible batalla donde los indígenas derrotaron a los castellanos a pesar de sus primitivas armas (lanzas de madera y piedras). El mismo Guillén de Peraza falleció durante los combates tras ser alcanzado por una piedra.

El 29 de septiembre de 1492 desembarcan en Tazacorte, en la desembocadura de La Caldera, unos 900 hombres al mando de Alonso Fernández de Lugo, quienes por medio de pactos, fueron poco a poco sometiendo a nueve de los doce cantones. Luego tuvieron que librar la gran batalla de Timibúcar para vencer la resistencia de los cantones aliados de Tedote y Tigalate, venciendo a Bentacayse, jefe de Tedote, y a los hermanos Jariguo y Garehagua, que compartían el poder en Tigalate.

Finalmente, tan sólo les quedaba el cantón de Aceró para dominar la isla, pero allí fueron rechazados una y otra vez por Tanausú y sus hombres. Tras los fallidos intentos de los castellanos por adentrarse en La Caldera, Fernández de Lugo mandó a un tal Juan de Palma, pariente de Tanausú ya cristianizado, para convencer a este de que saliera por el paso de Adamacansis para hacer un pacto de caballeros. Tanausú, ante la insistencia de los contrincantes y para evitar mayores sufrimientos a su pueblo, accedió a negociar y a firmar la paz, y por ello fue a encontrarse con don Alonso. Uno de sus seguidores le advirtió de que podía tratarse de una emboscada, pero el mencey siguió adelante porque no podía concebir que Fernández de Lugo le engañara. Los castellanos le atacaron, capturándole junto a su séquito en el lugar conocido hoy como El Riachuelo, cerca de La Cumbrecita. Dicen que Tanausú se dejó morir en el barco que le llevaba a la península, ya que no quiso comer en protesta por la traición. La huelga de hambre le llevó a la muerte mientras, según la leyenda, pronunciaba constantemente la palabra vacaguaré que significaría "quiero morir".

Volcán Teneguía. Última erupción de Canarias (1971).

Una vez concluida la conquista, con la incorporación de la isla de La Palma a la corona de Castilla, comienzan a llegar a ella, portugueses, castellanos y, en menor medida mallorquines, catalanes, italianos, flamencos, etc., atraídos por las riquezas de esta tierra y por las políticas destinadas a favorecer el asentamiento de población (que incluían ventajas fiscales). Todas estas gentes, además de parte de la población indígena que pervivió tras la conquista, forman el tronco de la población palmera actual.

La Semana Roja

Al producirse el levantamiento militar fascista de 1936, que daría lugar a la Guerra Civil española, la isla de La Palma se resistirá al golpe y mantendrá la legalidad republicana hasta el 25 de Julio, cuando llega a la ciudad de Santa Cruz de La Palma el cañonero Canalejas. Este periodo de tiempo será conocido como la Semana Roja. El golpe militar fracasará en esta isla al ser interceptado por el jefe de telégrafos el mensaje dirijido por los golpistas al comandante militar Baltasar Gómez Navarro, que debía dirigir el golpe en La Palma. En esos momentos era Delegado del Gobierno en la isla Tomás Yanes Rodríguez, de Izquierda Republicana. Al llegar las noticias del golpe el Frente Popular declarará la huelga general, y se forman las milicias populares pero la Delegación de Gobierno no autorizará la toma del cuartel militar y tratará de evitar siempre que las organizaciones obreras tomen demasiado poder (en estos momentos destaca la figura del comunista José Miguel Pérez, y en algunos municipios como Tazacorte las organizaciones comunistas tienen una gran importancia). A la llegada del cañonero Canalejas la Delegación del Gobierno decide no ofrecer ningún tipo de resistencia armada y ordena desmovilizar a las milicias populares confiando en que el Gobierno de la República mandaría refuerzos, que el golpe fracasaría y que la legalidad se reestablecería en todo el Estado.


Administración

La Palma, como parte de la Comunidad Autónoma de Canarias, depende en función de las distintas competencias, del Gobierno de España, del Gobierno de Canarias y del Cabildo Insular de La Palma.

Dirección Insular de la Delegación de Gobierno en Canarias

A cargo de José Antonio Batista Medina[21], esta institución es la encargada de representar al Gobierno de España en la isla y de gestionar todas aquellas competencias que no hayan sido transferidas al Gobierno de Canarias. La sede de la Dirección Insular se encuentra en la avenida marítima de Santa Cruz de La Palma.

Cabildo Insular de La Palma

Los cabildos, formados a partir de la Ley de Cabildos Insulares de 1912 , son las formas gubernativas y administrativas propias de las Islas Canarias y cumplen dos funciones principalmente. Por una parte, prestan servicios y ejercen competencias propias de la Comunidad Autónoma y por otra, son la entidad local que gobierna la isla. En las elecciones de 2003 salió elegido como presidente José Luis Perestelo Rodríguez, de Coalición Canaria, agrupación que obtuvo el 49,7% de los votos, seguida del PSOE con un 22,6%, y del PP con un 21,6% de los votos.[22]

Diputado del Común

El Diputado del Común es el Defensor del Pueblo en Canarias[23]. Lo designa el Parlamento de Canarias para la defensa de los derechos y libertades constitucionales en el ámbito económico. Su sede se encuentra en la calle O'Daly de Santa Cruz de La Palma, contando con oficinas en cada isla. No es un órgano administrativo de La Palma pues ejerce sus funciones en el ámbito autonómico.

Religión

La mayoría de la población es católica[3]. En cada población existe un santo patrón, cuya festividad se celebra a través de las romerías, fiestas y actos religiosos. La patrona de la isla es la Virgen de las Nieves cuyo santuario se encuentra en Santa Cruz de La Palma. Cada cinco años tiene lugar la Bajada de la Virgen, una fiesta multitudinaria en la cual se lleva a la patrona en procesión desde su santuario a la capital de la isla.

Economía

El plátano de Canarias.

Actualmente se cultivan unas tres mil hectáreas de plátanos[24], además de cítricos, aguacates, verduras y uva, destinada a la elaboración de vino. El traslado del agua de las cumbres a las huertas se hace a través de una red de galerías y canales. Una fuente importante de ingresos, aunque más modesta es el turismo, que se concentra en las zonas de Los Cancajos y Puerto Naos.

Agricultura y ganadería

La agricultura destinada a la exportación, es decir, principalmente el plátano, ocupa un lugar importante dentro de la economía palmera, no sólo por la cantidad de hectáreas dedicadas a dicho cultivo, sino por la cantidad de personas dedicadas a esta actividad, ya sea de modo exclusivo o ya sea a tiempo parcial. Gran parte de los cultivos de plátano se explotan en la actualidad en régimen de pequeña propiedad, si bien tanto el agua como el suministro de abonos y la exportación no se encuentran en manos de los pequeños agricultores sino en manos de empresas privadas. Existe además una agricultura de cítricos, aguacates y uva, destinada esta última a la elaboración de vinos. En determinadas zonas continúa teniendo importancia la horticultura, destinada al autoabastecimiento familiar.

La ganadería históricamente tuvo una cierta importancia, si bien en las últimas décadas ha experimentado un importante retroceso. La ganadería principal la constituye la caprina, destinada a la obtención de leche y la elaboración de quesos. También existió una ganadería porcina, pero en la actualidad es bastante minoritaria.

Industria y comercio

Pequeñas industrias y establecimientos

Al contrario de la Agricultura, las manufacturas y la industria tienen una presencia escasa en La Palma. En la isla existen algunos establecimientos que transforman los productos de la tierra en productos de consumo o en obras de arte. También, gracias al turismo, la industria de la construcción tiene una presencia cada vez mayor en la isla. Sólo existe una fábrica, la fábrica de puros de El Paso, con 300 trabajadores, que produce grandes cantidades de cigarros. El mercado principal es el alemán. También existen pequeños talleres de bordados y de sedas.

Comercio

Las exportaciones principales de La Palma son las de productos agrícolas. Pese a ello, la balanza de importaciones y exportaciones sigue siendo negativa en la isla, es decir, se importa más de lo que se exporta. Entre los productos exportados se encuentra el plátano, naranjas, limones y productos agropecuarios. Las importaciones principales, generalmente de España, son el petróleo, productos de consumo y productos mecánicos y eléctricos.

Turismo

Oleaje en Puerto Naos, La Palma.

Desarrollo

En 1890 existían más hoteles en La Palma que en la actualidad, si bien no se trataba del turismo de masas surgido en la segunda mitad del siglo XX. A finales del siglo XIX y principios del XX muchos ingleses convalecientes visitaban la isla en busca de curas. Unas décadas más tarde comenzó el turismo moderno, teniendo su cota más alta en los años 60. En las décadas de los 70 y 80 se redujo el número de turistas, alejándose la isla del turismo de masas que se estaba desarrollando en la isla vecina de Tenerife. A finales de los 80, con la ampliación del aeropuerto comenzaron a llegar vuelos charter procedentes de varias ciudades europeas.

Centros turísticos

Con una oferta de 7500 camas, en La Palma no se puede hablar de turismo de masas. Existen pocos hoteles grandes, puesto que normalmente los turistas alquilan apartamentos o casas. Los alemanes conforman el 80% de los visitantes de la isla[25]. En la zona de Los Llanos de Aridane y El Paso existe una importante colonia de residentes alemanes que han escogido la isla como su lugar de residencia permanente, constituyendo casi el 5% de los habitantes de La Palma.

Perspectivas

No se puede establecer si La Palma seguirá siendo un lugar tranquilo con poco turismo o si sucumbirá al turismo de masas. Las Autoridades (tanto del cabildo como de los distintos ayuntamientos) y los grupos ecologistas, no se ponen de acuerdo sobre el número máximo de camas que podría soportar la isla. Algunos datos lo sitúan en 80 mil aunque los más moderados sólo estiman 20 mil. Desde mediados de los 90 visitan la isla unos 140 mil turistas cada año, de los cuales 100 mil son alemanes. La agricultura sigue siendo, sin embargo, la mayor fuente de riqueza de la isla. Las Playas de Los Cancajos y Puerto Naos ostentan la bandera azul de la Unión Europea lo que garantiza un alto nivel de calidad.

Turismo rural

Desde hace algunos años, se ha implantado en la isla el denominado Turismo Rural. Esta modalidad turística consiste en la remodelación y modernización de casas antiguas para convertirlas en casas de huéspedes, respetando la arquitectura tanto interior como exterior. Este proyecto, financiado por la Unión Europea, ayuda a preservar los paisajes de la isla pues no se puede construir nada nuevo, sólo se pueden remodelar casas antiguas.

Transportes

Red de carreteras

Las carreteras de La Palma forman una red de 1200 kilómetros. Todas las carreteras principales están asfaltadas y en buen estado, aunque prácticamente todas presentan muchas curvas, algunas muy cerradas. Para acceder a algunos caseríos del norte hay que transitar por pistas de tierra. Existe una carretera de circunvalación de la isla, de unos 180 Kilómetros. Estrictamente, esta circunvalación esta compuesta por dos carreteras, la LP-1 y la LP-2. La LP-1, circunvalación norte de 102,430 km parte de Santa Cruz de La Palma y termina en Argual, pasando por (o cerca de) Puntallana, Los Sauces, Barlovento, Garafía, Puntagorda y Tijarafe. La LP-2, circunvalación sur, de 55,450 km parte de Santa Cruz de la Palma y termina en el Puerto de Tazacorte, pasando por (o cerca de) Breña Baja, Mazo, Fuencaliente, [26]. Los Llanos y Tazacorte. La LP-3, de 25,9 km, también conocida como "carretera de la Cumbre", es una carretera de montaña que atraviesa la isla de este a oeste pasando por dos túneles excavados bajo Cumbre Nueva. Su origen está a 3 km de Santa Cruz y finaliza en el cruce de Tajuya (El Paso). La LP-4, de 47,840 km, carretera del Roque, sube al observatorio astrofísico del Roque de los Muchachos, bajando hasta Hoya Grande (Garafía) por la vertiente norte de la isla. La LP-5, carretera del Aeropuerto, de 3,8 km parte del barrio de El Fuerte (Breña Baja), y acaba en el Aeropuerto de La Palma. La LP-20, vía exterior de Santa Cruz de La Palma, es una circunvalación de 3,7 km que evita el paso por el casco urbano de la capital, posee 5 túneles que con sus 1831 m de longitud constituyen el 49% del total de la vía. La red insular se completa con 47 carreteras más, de carácter secundario. El origen de todas las carreteras, punto kilométrico cero de la isla, se fija en la rotonda de acceso al puerto de Santa Cruz (Glorieta de Blas Pérez González).

Transportes públicos

Parte de la flota de las guagua de La Palma.

Existen varias líneas de guaguas que unen las principales localidades de la isla a distintas horas. Para conocer detalles actuales sobre el servicio se puede acceder a la página oficial de los Transportes Insular La Palma. [4]

Transportes marítimos

La bahía de la capital ha sido usada como puerto desde la conquista de la isla. , parten ferris desde el Puerto de Santa Cruz de La Palma hacia las demás islas, sobre todo a Tenerife, donde operan las compañías Naviera Armas, Acciona Trasmediterránea y Fred. Olsen Express, con tiempos y horarios variables según el barco y compañía, que van desde las 2 horas hasta las 5 horas. También hay una línea que une una vez por semana Santa Cruz de La Palma con Cádiz. El nuevo puerto de Tazacorte posee una conexión semanal con Tenerife vía Santa Cruz de La Palma.

Transportes aéreos

Extremo norte de la pista del Aeropuerto de La Palma.

En 1950 entró en servicio el Aeropuerto de Buenavista, el primer aeropuerto de La Palma, que estaba emplazado en Breña Alta. Sin embargo, debido a los problemas meteorológicos y a la imposibilidad de ampliarlo para dar cabida a los nuevos aviones motopropulsados, dejó de utilizarse en 1970 ya que entró en funcionamiento un nuevo aeropuerto en la costa de Mazo. En 1987 el Aeropuerto de La Palma pasó al sexto lugar del archipiélago en número de operaciones[27]. Actualmente, Binter Canarias e Islas Airways realizan las conexiones aéreas con las demás islas. Iberia, y Spanair ofrecen conexiones con la península y Transavia, Air Berlin, y otros operadores chárter y de bajo costo unen la isla con diversas ciudades europeas.

Astronomía

El Telescopio MAGIC, en el Roque de los Muchachos

Debido a la localización de la isla y a la altura que alcanza sobre el nivel del mar, numerosos observatorios han sido construidos en el Observatorio del Roque de los Muchachos. La ubicación geográfica, en medio del Atlántico, y el peculiar clima provocan la formación de nubes entre los 1.000 y 2.000 m de altura, que hacen de espejo e impiden que la contaminación luminosa de las poblaciones de la costa dificulten la observación de las estrellas.

Telescopios:

El DOT y el SST han sido construidos para estudiar el Sol.

Deportes

Baloncesto

El baloncesto es el deporte que actualmente (2007) consigue mayores logros deportivos en la isla. Desde los años 80 se viene practicando de forma masiva en los colegios de la isla y ha alcanzado gran popularidad, especialmente entre la población joven. El principal equipo de la isla y segundo mejor de toda Canarias es el Unión Baloncesto La Palma[28], que juega en el Pabellón de Miraflores de Santa Cruz de la Palma y milita en la liga LEB (2ª liga nacional). El C.B. Aridane milita en grupo B de la liga EBA (4º nacional). Además hay otros equipos que juegan en las ligas regionales y locales.

Deportes autóctonos

 Artículo principal: Deportes y juegos de Canarias

En La Palma se practican numerosos juegos autóctonos. Algunos provienen de antiguos métodos de trabajo, como el Salto del Pastor, que la forma que tenían los pastores de descender desde las cumbres o el Calabazo, que era la forma de pasar agua de un canal a otro. Entre los deportes canarios practicados en la isla, caben destacar los siguientes:

Lucha canaria

 Artículo principal: Lucha canaria
Una Luchada.

La lucha se desarrolla dentro de un círculo, generalmente de arena, denominado terrero. En él, dos luchadores se enfrentan agarrados intentando derribarse. El organismo de la isla que vela por este deporte es la Federación Insular de Lucha Canaria, y tiene su sede en Los Llanos de Aridane.

En La Palma existen 10 terreros distribuidos por nueve municipios[29]:

  • San Andrés y Sauces:
  1. Terrero San Andrés y Sauces
  • Santa Cruz de la Palma:
  1. Terrero Candelaria
  2. Terrero Benahoare
  • Breña Alta:
  1. Terrero Antonio García
  • Mazo:
  1. Terrero de Villa de Mazo
  • Fuencaliente
  1. Terrero JC Martín
  • El Paso:
  1. Terrero Tamanca-Las Manchas
  • Los Llanos de Aridane:
  1. Terrero Camilo León
  • Tazacorte:
  1. Terrero de Tazacorte
  • Tijarafe:
  1. Terrero de Tijarafe

La Palma posee varios clubes que participan en la Liga Regional del Gobierno de Canarias. Estos clubes son el Bediesta (de San Andrés y Sauces), el Candelaria-Mirca y Tedote (de Santa Cruz de la Palma), el Balta (de Breña Alta), el San Blás (de Mazo), el San Antonio (de Fuencaliente), el Las Manchas (de El Paso), el Aridane (de Los Llanos), el Tazacorte (de Tazacorte) y el Candelaria-Tijarafe (de Tijarafe).

Palo canario

El juego del palo canario es un arte marcial que se practica entre dos jugadores que, sin llegar a hacer contacto con el cuerpo del adversario, realizan un combate con palos. El juego del palo, en su origen, no tenía carácter lúdico, sino que era un método de combate utilizado por los canarios precoloniales. En la isla de La Palma, existen dos clubes miembros de la Federación del Juego del Palo, el Club Escuela-El Paso y el Club Grupo Galguén[30]. Estos clubes participan en la Liga del Juego del Palo, en la que compiten equipos de La Palma, Tenerife, Lanzarote, Gran Canaria y Fuerteventura. pese a carecer de clubes, se sigue manteniendo la tradición en forma de exhibiciones, especialmente en las fiestas religiosas. El Estilo Vidal es originario de Garafía.

Bola canaria

Similar al juego francés de la petanca, la bola canaria se practica poco en la actualidad a nivel regional aunque en la isla existen varios equipos y canchas. Básicamente consiste en sumar equipos mediante el lanzamiento de unas bolas que hay que dejar lo más cerca posible de un objeto llamado mingue o boliche. Se juega en un terreno rectangular de arena o tierra de entre 18 y 25 m de largo y un ancho de entre 3,5 y 6 m. En La Palma hay afición a este juego, participando activamente en las competiciones celebradas tanto a nivel insular como regional. [31]

Deportes acuáticos

Las características geográficas de los fondos marinos de la isla, junto con la gran calidad de sus aguas, hacen de La Palma un lugar especial para la práctica del submarinismo. El mejor lugar para la práctica de submarinismo de Canarias. Los fondos volcánicos de la palma presentan barrancos y arcos de lava subterráneos. En algunas zonas, debido a la gran profundidad, se practica la apnea, habiendo logrado Audrey Mestre el récord de profundidad (125 metros) frente a las costas de Puerto Naos [32].

Otros deportes

Además de los citados, en la isla se practican otros deportes de los que la siguiente es una pequeña relación:

  • Ciclismo: durante el año se llevan a cabo varias competiciones de ciclismo, destacando la modalidad de ciclismo de montaña.
  • Motocross: en la isla hay varios circuitos, en ellos suelen celebrarse pruebas habitualmente, algunas de ellas valederas para el Campeonato Regional de Motocross de Canarias.
  • Rallyes de tierra: durante todo el año se llevan a cabo competiciones de rally de tierra en La Palma, algunas de ellas son puntuables en el Campeonato de Rallyes de Tierra de Canarias.
  • Fútbol: el fútbol es el deporte por excelencia de La Palma, siendo además el que posee un mayor número de seguidores. Los tres equipos locales con más aficionados son el Club Deportivo Mensajero, la Sociedad Deportiva Tenisca en Santa Cruz y la Unión Deportiva Los Llanos de Aridane en el municipio del mismo nombre. En total hay 19 clubes federados. Estos equipos militan en la categorías regionales de Canarias poseyendo la federación tinerfeña de fútbol una sede en la capital de la isla. En Santa Cruz de La Palma existe un club de Fútbol Sala también miembro de la federación.
  • Otros deportes minoritarios, que además ejercen atracción entre los turistas, son el parapente, surf, excursionismo y espeleología. En el caso de la espeleología, su práctica en la isla ha evolucionado en los últimos 10 años hasta convertirla en uno de los referentes de la actividad en el archipiélago.

Fiestas

Danza del Minué

Cada municipio de La Palma posee sus fiestas patronales, habiendo incluso fiestas independientes en alguno barrios, como es el caso de Argual, en el municipio de Los Llanos. Además de ello, cada cinco años tiene lugar la bajada de la Virgen de Las Nieves desde su santuario hasta la capital de la isla. Durante estas celebraciones, a parte de la romería que acompaña a la patrona hasta Santa Cruz y viceversa, se hacen representaciones de la conquista de la Isla, simulaciones de rituales guanches y la Danza de los Enanos, la fiesta más conocida de la isla, en la cual unos enanos vestidos con trajes decimonónicos desfilan por las calles de la capital practicando una danza característica. La otra representación importante es el baile del Minué, el que se imita una danza decimonónica. El folclore palmero es similiar al del resto de las Canarias, con la excepción del baile del sirinoque que es oriundo de la isla.

El carnaval es otra de las fiestas que más se celebran. A pesar de contar con todos los elementos característicos de los carnavales canarios (reina del carnaval, comparsas, murgas etc.) el Carnaval palmero destaca por la celebración de los Indianos. Esta fiesta, que tiene lugar el lunes de carnaval, es una burla a los indianos, es decir, a los palmeros retornados de las Américas. Para la ocasión, todo el mundo se disfraza con trajes de encaje y guayaberas de blanco impoluto de la misma forma que regresaban los acaudalados emigrantes. Tras una representación en la que un barco de época llega al puerto lleno de indianos, con sus loros, sirvientas (conocidas como la negra Tomasa) y demás elementos característicos, comienza una batalla campal de polvos de talco por las calles capitalinas al ritmo del son cubano [33].

También tiene gran tradición la celebración del Día de la Cruz el 3 de mayo en los pueblos de la comarca este de la isla, en la que se conmemora doblemente la fundación de la ciudad de Santa Cruz de la Palma, acaecida el 3 de mayo de 1492 y la festividad de la cruz, para lo cual se enraman y se visten con joyas numerosas cruces repartidas por cada pueblo y barrio, y es costumbre visitar las diferentes cruces en la noche del día anterior.


Gastronomía

 Artículo principal: Gastronomía de las Islas Canarias

La gastronomía palmera destaca por ser una de las más elaboradas del archipiélago, especialmente en lo que se refiere a sus postres, presentes en la mayoría de las islas, y a mojos.

Moros y Cristianos

Platos principales

  • Escacho o escachón.
  • Revoltillo palmero.
  • Moros y Cristianos
  • Sopa de garbanzos o Garbanzas
  • Conejo en Salmorejo
  • Potaje de Trigo
  • Escaldón

Mojos y salsas

  • Mojo verde
  • Mojo rojo
  • Mojo de cilantro
  • Mojo queso

Postres

Bebidas

  • Vino (especialmente el de malvasía y el de tea)
  • Ron de caña
  • Mistela
  • Parra

Enlaces externos

Referencias

  1. Véase el Testamento de Alonso Fernández de Lugo (12 de marzo de 1525) publicado por Rosa Olivera, Leopoldo, y Serra Ráfols, Elías, El Adelantado D. Alonso Fernández de Lugo y su residencia por Lope de Sosa. Colección Fontes Rerum Canararium, fascículo III, editado por Consejo Superior de Investigaciones Científicas e Instituto de Estudios Canarios de la Universidad de La Laguna (1949). Págs. 179-183.[1]
  2. La Palma, Reserva de la Biosfera
  3. Lanzarote, Reserva de la Biosfera
  4. El Hierro, Reserva de la Biosfera
  5. Área de La Palma, Instituto Canario de Estadística
  6. Población por islas, Instituto Canario de Estadística
  7. Declaración del Parque Nacional
  8. Fotos de la erupción del Teneguía, Instituto Geográfico Nacional de España
  9. Parque Natural de Cumbre Vieja
  10. Parque Natural de las Nieves
  11. ISTAC
  12. Isla de La Palma
  13. Geología de La Caldera
  14. ¿Estallará La Palma? fuente: diario El Mundo
  15. Un tsunami en La PalmaUn tsunami que nace en La Palma
  16. Flussh! Here Comes The Drowning Wave en la página web de Exit Mundi, en inglés.
  17. Un campo de fútbol en un cráter en Fuencaliente de La Palma
  18. La Isla Bonita
  19. Tres niveles más para las piscinas naturales de Barlovento Diario El Día. Consultado el 19/08/2008.
  20. Ley 7/1991, de 30 de abril, de símbolos de la naturaleza para las Islas Canarias
  21. Dirección Insular de La Palma
  22. Coalición Canaria tiene en el cabildo 11 consejeros, PSOE 5, PP 5. El censo era de 63.169 votantes y la participación alcanzó 45.703 votos. Fuente: Instituto Canario de Estadística
  23. Diputado del Común
  24. Cultivos por superficie
  25. Turistas por isla y nacionalidad
  26. Turismo Rural La Palma
  27. Estadística de aeropuertos en febrero de 2007, AENA
  28. feb.es resultados de la liga 2006/07
  29. [2] Fuente: Federación de Lucha Canaria
  30. Equipos de Palo Canario
  31. Polideportivo de Bola Canaria
  32. Récord de apnea
  33. Los Indianos
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