Lenguas afroasiáticas

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Mapa que muestra la probable expansión afroasiática de acuerdo con Ehret, 1995

Las lenguas afroasiáticas son una familia de lenguas que consta de unas 240 lenguas habladas por unos 285 millones de personas distribuidas por el norte y el este de África, el Sahel y el sudoeste asiático.

Otros glotónimos con los que se conoce o ha conocido a algunas de las lenguas afriasiáticas son "camítico-semítico" (no recomendable), "hamito-semíticas" (desaprobado), "Lisramic" (Hodge 1972), "Erythraean" (Tucker, 1966). Aunque el término camítico-semítico (antiguo) se ha usado en algunos textos como sinónimo de afroasiático (moderno), ambas agrupaciones no incluyen exactamente las mismas lenguas. Concretamente, algunas lenguas consideradas previamente como camíticas no parecían emparentadas con el resto, mientras que otras lenguas que habían sido excluidas de entre las camíticas tenían importantes parecidos con la familia. Es por eso que se redefinió por completa la familia y sus subgrupos y se le dio un nombre nuevo.


Contenido

Subfamilias y clasificación interna

De acuerdo con Ehret (1995), las lenguas afroasiáticas incluye las siguientes subfamilias:

Principales divisiones dentro de las lenguas Afroasiáticas, Ehret (1995)
  1. Lenguas semíticas
  2. Lenguas egipcias
  3. Lenguas bereberes
  4. Lenguas chádicas
  5. Lenguas cusitas (se discute la inclusión del Beya).
  6. Lenguas omóticas (discutida por algunos autores).

Los grupos 2-3 previamente se agruparon dentro de una supuesta agrupación camítica, pero no parece que existan criterios sólidos para agruparlas juntas dentro de la familia.

La lengua ongota suele clasificarse dentro de las afroasiáticas, pero no hay consenso a cerca de su clasificación dentro de la familia (en parte por falta de información). Harold Fleming sugiere que podría ser una rama independiente dentro de las lenguas afroasiáticas que no es omótica.

Origen geográfico y clasificación

 Artículo principal: Expansión afroasiática

Se han hecho diversas propuestas sobre el lugar donde se habló proto-afroasiático. Algunos como Igor Diakonoff o Lionel Bender sugieren África, particularmente Etiopía, debido a la gran diversidad de lenguas afroasiáticas que allí se encuentran. Alexander Militarev se inclina por situarla en levante, relacionándola con la cultura natufia. Y finalmente Christopher Ehret (1995) sugiere la costa occidental del Mar Rojo y ha propuesto una serie de fases de expansión a partir del 11500 adC, que muestran un acuerdo razonable con los datos arqueológicos.

Las lenguas semíticas son la única subfamilia afroasiática que se encuentra fuera de África. Sin embargo, en tiempos históricos o protohistóricos, algunos hablantes de lenguas semíticas volvieron desde el sur de Arabia a Etiopía. Es por esto por lo que algunas lenguas etíopes (tales como amárico) son semíticas en vez de pertenecer al substrato de los grupos cusita u omótico. (Una minoría de académicos, tales como A. Murtonen (1967), están en desacuerdo con esta teoría, y sugieren que la familia semítica puede haberse originado en Etiopía.)

Según Ehret (1996), las lenguas tonales afroasiáticas pertenecen a las ramas omóticas, chádicas y South y East cusitas. Las ramas semítica, berebeer y egipcia no son tonales.

Rasgos comunes y cognados

Gramática

Algunos rasgos que comparten diversas lenguas afroasiáticas incluyen:

  • dos géneros en el singular, marcando el femenino con el sonido /t/,
  • de tipología VSO con algunas tendencias hacia SVO,
  • una serie de consonantes enfáticas, que suelen ser glotales, faríngeas u oclusivas, y
  • morfología "templatic"(término inglés) en la que las palabras se flexionan mediante cambios internos así como con prefijos y sufijos.

Cognados

Algunos cognados son:

  • b-n- "construir" (Ehret: *bĭn), atestiguado en chádico, semítico (*bny), cusitas (*mĭn/*măn "casa") y omótico (Dime bin- "construir, crear");
  • m-t "morir" (Ehret: *maaw), atestiguado en chádico (p.ej., hausa mutu), egipcio (mwt, mt, copto mu), bereber (mmet, pr. yemmut), semítico (*mwt), y cusitas (proto-somalí *umaaw/*-am-w(t)- "morir")
  • s-n "saber", atestiguado en chádico, bereber, y egipcio;
  • l-s "lengua" (Ehret: *lis' "chupar"), atestiguado en semítico (*lasaan/lisaan), egipcio (ns, copto las), bereber (iles), chádico (p.ej., hausa harshe), y posiblemente omótico (Dime lits'- "lamer");
  • s-m "nombre" (Ehret: *sŭm / *sĭm), atestiguado en semítico (*sm), bereber (isem), chádico (p.ej., hausa suna), cusitas, y omótico (aunque la forma bereber, isem, y la forma omótica, sunts a veces se atribuyen a préstamos semíticos.) el egipcio smi "informar, anunciar" puede también ser cognado.
  • d-m "sangre" (Ehret: *dîm / *dâm), atestiguado en bereber (idammen), semítico (*dam), chádico, y discutiblemente en omótico. Cusitas *dîm/*dâm, "rojo", puede ser cognado.

En los sistemas verbales semítico, bereber y cusitas (incluido Beja) forman conjugaciones verbales mediante la flexión del prefijo:

Español Árabe (semítico) Kabyle (bereber) Saho (cusitas; verbo "matar") Beja (verbo "llegar")
él muere yamuutu yemmut yagdifé iktim
ella muere tamuutu temmut yagdifé tiktim
ellos mueren yamuutuuna mmuten yagdifín iktimna
tú (masc.) mueres tamuutu temmuteḍ tagdifé tiktima
vosotros morís tamuutuuna temmutem tagdifín tiktimna
yo muero ʔamuutu mmuteɣ agdifé aktim
nosotros morimos namuutu nemmut nagdifé niktim

El afijo causativo s se emplea en todas las subfamilias, pero también se encuentra en otros grupos, tales como las Lenguas níger-congo.

Los sufijos del pronombre posesivo se encuentran en las subfamilias semítica, bereber, cusitas (incluido el beya) y chádica.

Historia de su clasificación

Los académicos medievales a veces unían dos o más ramas de lenguas afroasiáticas en una sola, ya en el siglo IX, el gramático hebreo Judah ibn Quraysh de Tiaret, Argelia observó la relación entre las lenguas bereber y las semíticas gracias a que tenía conocimientos de estas últimas por medio del hebreo, el árabe y el arameo.

Al inicio del siglo XIX, algunos estudiosos europeos empiezan a sugerir esa relación; de esta forma, en 1844 Th. Benfey sugirió la existencia de una familia de lenguas que contenía las lenguas semíticas, bereber y cusitas (llamando a estas últimas etíopes). El mismo año, T. N. Newman sugirió la relación entre las semíticas y hausa, pero este parentesco parecía incierto para algunos, siendo objeto de desencuentros entre lingüistas. Friedrich Müller en 1876 en su Grundriss der Sprachwissenschaft, agrupó en una familia que llamó "camito-semítica" a un grupo semítico, más otro "camítico" que contenía el egipcio, el bereber, y el cusita; el grupo chádico no fue incluido en esta agrupación. Esta clasificación no se basó en criterios exclusivamente lingüísticos, ya que también tuvo en cuenta criterios antropológicos y raciales.

Leo Reinisch (1909) propuso que las lenguas cusitas y chádicas estaban bastante emparentadas, mientras que, por el contrario, afirmaba que la subfamilia egipcia y la semítica estaban más distanciadas; pero este planteamiento no fue bien aceptado. Marcel Cohen (1924) rechazó la idea de que se distinguiese un subgrupo "camítico", e incluyó la lengua chádica hausa en su comparativa de vocabulario camito-semítico. Joseph Greenberg (1950) confirmó con vehemencia el mismo rechazo de Cohen contra la agrupación en lenguas "camíticas", subclasificando las lenguas chádicas, y propuso un nuevo nombre para la familia: familia afroasiática. La clasificación propuesta por Greenberg fue casi universalmente aceptada. En 1969, Harold Fleming propuso que se reconociesen las lenguas omóticas como una quinta rama, en lugar de las afirmaciones previas que las situaban como subgrupo dentro de las cusitas, propuesta que también ha sido ampliamente aceptada. Varios estudiosos, incluido Harold Fleming y Robert Hetzron, han cuestionado la inclusión que se suele hacer de las beya dentro de las cusitas, pero esta afirmación no cuenta con mucho apoyo.

Hay poco acuerdo respecto a la subclasificación de las cinco o seis ramas mencionadas; sin embargo, Christopher Ehret (1979), Harold Fleming (1981), y Joseph Greenberg (1981) están de acuerdo en que la omótica fue la primera rama que se diferenció del resto. De todos modos, Ehret agrupa egipcio, bereber, y semítico juntas en un subgrupo afroasiático del norte; Paul Newman (1980) agrupa bereber con chádico y egipcio con semítico, cuestionándose la inclusión del omótico; Fleming (1981) divide afroasiático no-omótico, o "eritreo", en tres grupos, cusitas, semítico, y 'el resto'; más tarde añadió semítico y beja a 'el resto', sugiriendo ongota como una posible tercera rama; y Lionel Bender (1997) aboga por una "Macro-cusitas" dentro de la que se encuentran bereber, cusita, y semítico, mientras que sugiere que chádico y omótico son las lenguas más antiguas de las otras ramas. Vladimir Orel y Olga Stolbova (1995) agrupan bereber con semítico, chádico con egipcio, y dividen cusitas en cinco o más subfamilias independientes de la familia afroasiática, afirmando que es más bien un "Sprachbund" en vez de una verdadera subfamilia. Alexander Militarev (2000), basándose en lexicoestadística, agrupa bereber con chádico y ambas , separadas de cusita y omótico.

Bibliografía etimológica

Algunas de las fuentes principales para estudiar la etimología de lenguas afroasiáticas incluyen:

  • Marcel Cohen, Essai comparatif sur la vocabulaire et la phonétique du chamito-sémitique, Champion, Paris 1947.
  • Igor M. Diakonoff et al., "Historical-Comparative Vocabulary of Afrasian", St. Petersburg Journal of African Studies Nos. 2-6, 1993-7.
  • Christopher Ehret. Reconstructing Proto-Afroasiatic (Proto-Afrasian): Vowels, Tone, Consonants, and Vocabulary (University of California Publications in Linguistics 126), California, Berkeley 1996.
  • Vladimir E. Orel and Olga V. Stolbova, Hamito-Semitic Etymological Dictionary: Materials for a Reconstruction, Brill, Leiden 1995

Fuentes

  • Christofer Ehret, Reconstructing Proto-Afroasiatic (Proto-Afrasian): Vowels, Tone, Consonants, and Vocabulary. Berkeley, Los Angeles: University of California Press, 1995.[1]
  • Bernd Heine and Derek Nurse, African Languages, Cambridge University Press, 2000 - Chapter 4
  • Merritt Ruhlen, A Guide to the World's Languages, Stanford University Press, Stanford 1991.
  • Lionel Bender et al., Selected Comparative-Historical Afro-Asiatic Studies in Memory of Igor M. Diakonoff, LINCOM 2003.
  • Ethnologue
  • Russell G. Schuh, Chadic Overview.
  • African Language History (pdf), Roger Blench

Enlaces externos

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