Norte

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El norte o septentrión (incluso boreal) es uno de los cuatro puntos cardinales, se considera donde la meridiana corta al horizonte pero en sentido hacia el Polo Norte geográfico. En el hemisferio norte, se corresponde con el punto del horizonte cuya perpendicular pasa por la Estrella Polar. A la ubicación o a la dirección norte se les llama septentrional.

Contenido

Etimologías

Etimología de "septentrión"

Septentrión deriva etimológicamente del latín septentrĭo, -ōnis, (septem, siete y trio, -ōnis, buey). Los romanos llamaban Septentrium ("siete bueyes") a las siete estrellas que conforman la constelación popularmente conocida como "El Carro", que es, supuestamente, la cola y las piernas de la Osa Mayor. Lo denominaban así por una creencia antigua que les hacía pensar que siete bueyes tiraban permanentemente de la esfera celeste, haciéndola girar sobre el eje que pasa por la estrella polar. La palabra no ha variado durante este tiempo, y derivó a "septentrional" y "septentrión" con el significado de "norteño" o "procedente del norte". Esta palabra se usa en general para referise al norte y en particular para la Osa Mayor, el polo Norte y también a cierto viento procedente del norte.

A la vez, el "septentrio" latino proviene de "septem trionem", es decir, siete triones, que son las siete estrellas que forman la osa mayor.

Etimología de "norte"

Norte proviene del vocablo norð, del inglés antiguo, y éste deriva del protoindoeuropeo ner, que significa "izquierda", puesto que el norte está a la izquierda cuando uno enfrenta el sol por la mañana (orto heliaco).

Localización

La localización del norte es muy importante en la orientación de la navegación, ya que ha servido históricamente como origen para determinar el resto de los puntos cardinales. Algunos de los métodos investigados pueden encontrarse recopilados en diferentes autores clásicos de lengua castellana.[1]

Cartografía

En los mapas modernos se ubica convencionalmente en la parte superior del mismo. En estos casos suele decirse que una región o parte de un país son septentrionales cuando se encuentran en la parte superior de los mapas. Por ejemplo: América del Norte en contraposición con América del Sur; Corea del Norte y Corea del Sur.

Brújula

La mayoría de la gente se orienta buscando el norte mediante una brújula. Este método no es preciso, ya que también existe el Polo Norte magnético, el cual no coincide exactamente con el geográfico. Hacia él se orienta la aguja imantada de la brújula, que suele tener un color rojo o azulado para indicar el norte.

En 1831 John Ross lo ubicó en la Isla del Rey Guillermo. Se desplaza unos 15 km por año y actualmente (2000) se sitúa en el Ártico a una latitud de 80ºN. Hace muchos miles de años el norte magnético coincidió con el sur geográfico, produciéndose lo que los geógrafos denominan una inversión de los polos.

Método nocturno

Es el método mejor por las noches. Existen dos métodos, dependiendo del hemisferio donde se encuentre el observador:

  • Hemisferio sur: en realidad se determina el sur, ya que el polo norte se encuentra en este hemisferio bajo el horizonte.

Se determina mediante un punto imaginario de intersección de dos estrellas de la cruz austral.

Este método nocturno era el más empleado por los marineros que trazaban rutas en los siglos XVI y XVII,ya que con un instrumento adecuado: astrolabio o un goniómetro era posible determinar además la latitud del lugar. Ambos datos muy necesarios para el cálculo y determinación de rutas de navegación. No es de extrañar que "tener el norte" sea sinónimo de estar bien orientado y "estar norteado" signifique "estar desorientado" o "estar confundido".

Mediodía

En gnomónica es posible saber el norte, ya que cualquier objeto vertical (una plomada, una pared, etc) tiene su sombra a lo largo del eje norte-sur a mediodía. Basta con determinar el instante en el que se produce para poder trazar esta dirección. El mediodía se puede saber ya que es el instante del día en el que el Sol más se eleva aparentemente sobre el horizonte, y por lo tanto es el instante en el que las sombras son más cortas. Basta con averiguar ese instante a lo largo del día para poder saber el eje-norte sur.

Mediante los ortos heliacos

Se sitúa, de manera muy aproximada, frente a un observador que con su brazo derecho señale al punto por donde sale el Sol (orto heliaco). Este método es muy poco preciso ya que sólo coincide con el norte dos días al año, el resto de los días difiere el orto hasta casi 30 grados. Además el orto heliaco es un método con gran error, debido a la refracción atmosférica.

Curiosidades

  • Se suele decir a la gente que se desorienta, o que pierde el control que "ha perdido el norte". La expresión tiene origen en los navegantes del siglo XVI que, al hacer sus rutas por el Atlántico, a medida que se acercaban al Ecuador, iban viendo cómo la estrella polar se acercaba cada vez más al horizonte, hasta que se ocultaba por debajo del mar, causando una desorientación total a los pilotos de los barcos.

Véase también

Referencias

  1. "Silva de varia lección", Pedro Mexía, Tomo II- Cap XX, 1542, Ed. Cátedra Letras hispánicas. Este capítulo hace una buena recopilación de los métodos conocidos en aquella época.
El contenido de este artículo incorpora material de una entrada de la Wikipedia, publicada en español bajo la licencia GFDL.
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