Sur

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El Sur o meridión (también llamado Sud o incluso Austral) es uno de los cuatro puntos cardinales colocados sobre el horizonte, ubicado diametralmente opuesto al Norte. Es la dirección a lo largo de un meridiano a 90° en sentido horario del Este. Se suele denominar así tanto al punto cardinal como a la dirección y a la comarca inferior de un país o región que por convención eurocéntrica se representa en la posición inferior de mapas y cartas. La recta meridiana sobre el horizonte pasa por dos puntos el Norte y el Sur. Lo que es del sur, está en el sur o pertenece al sur, se denomina sureño, austral o meridional.

Contenido

Etimologías

Etimología de Sur

La etimología de la palabra Sur se puede trazar su origen del nombre sol debido a que este astro es el que domina este punto cardinal cuando se lo observa al norte del Trópico de Cáncer.[1]

Etimología de Austral

La palabra austral deriva del término austro, (en latín austrum o auster) el cual indicaba este punto cardinal.

Etimología de Meridional

La palabra meridional, que proviene del latín meridies, viene a indicar el origen astronómico y punto de referencia utilizado durante el día para localizar el sur, ya que coincide con el mediodía o el medio-día (en el hemisferio norte), instante en el que el sol se encuentra en su punto más alto sobre el horizonte y las sombras de los objetos perpendiculares apuntan en el eje Norte-Sur.

Localización

La localización del sur ha sido importante en la orientación y en la navegación, ya que ha servido históricamente como origen para determinar el instante del mediodía. Algunos de los métodos investigados en la antigüedad pueden encontrarse recopilados en diferentes autores clásicos de lengua castellana.[2]

Cartografía

En los mapas el sur suele aparecer en la parte inferior, en oposición con el norte en la parte superior, esto responde a la visión eurocentrica que ha impuesto la civilización del "mundo occidental". Igual ocurre con la localización del sur mediante brújula debido a que se dice que la aguja apunta siempre hacia el norte magnético (que difiere del norte geográfico unos grados) y por oposición a sur, cuando en realidad la aguja imantada (la cual tiene un polo positivo y uno negativo)se alinéa con ambos polos magneticos, por lo cual señala a la vez al norte y al sur.

Navegación

En navegación el azimut del sur corresponde a 180° debido a que se estableció convencionalmente la división en 360 grados (sexagesimal) del plano horizontal.

Mediodía

Es sabido de la gnomónica (arte que trata sobre el diseño de relojes de sol) que cuando los relojes de sol que poseen una escala de hora solar, tienen la sombra del gnomon indicando las XII horas solares, en este instante el sol se puede decir que simultaneamente está:

  • en el punto más alto del movimiento diurno sobre el horizonte del lugar, es decir, la sombra de cualquier objeto tiene en este instante su menor longitud.
  • se produce el mediodía o, lo que es lo mismo, la mitad del día; a partir de este instante el día se sumerge en el vesper, empieza la tarde.
  • la sombra horizontal de cualquier objeto sigue una línea Norte-Sur, este efecto es muy importante para la orientación.

Existen numerosos e ingeniosos métodos en gnomónica para averiguar la dirección exacta de la recta Norte-Sur sobre el horizonte, todos ellos están relacionados con la construcción de relojes de sol y de meridianas.

Usos Geopolíticos

En el entorno de la Cooperación al Desarrollo, se denomina "Sur" al conjunto de los países de renta per cápita mediana y pequeña, o cuyo Índice de Desarrollo Humano es mediano o pequeño. En este sentido, es un sinónimo aproximado de "países pobres" o "países empobrecidos".

Usos en Latinoamerica

Se suele denominar Cono Sur al área de Sudamérica más al sur del continente que, en forma de cono invertido, casi como una gran península, abarca Argentina, Chile, Paraguay, Uruguay y todo el Sur del Brasil (Rio Grande do Sul, Santa Catarina, Paraná y Sao Paulo). Rara vez la acepción se amplía a Bolivia, y en el sentido más restringido solo suele abarcar a Chile, Argentina y Uruguay.

Curiosidades

Véase también

Referencias

  1. "DE LINGUA LATINA", Varrón, Ed. Arthropos
  2. "Silva de varia lección", Pedro Mexía, Tomo II- Cap XX, 1542, Ed. Cátedra Letras hispánicas. En este capítulo hace una buena recopilación de los métodos conocidos en el siglo XVI.
  3. Véase http://buscon.rae.es/draeI/SrvltGUIBusUsual?LEMA=sur
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