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Blas Cabrera Felipe

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Blas Cabrera Felipe.

Blas Cabrera y Felipe (Arrecife, Lanzarote, 1878 - México DF, 1 de agosto de 1945) fue un físico canario, el más eminente en el Estado Español en el periodo anterior a la Guerra Civil.

Biografía

Estudió el Bachillerato en el Instituto de Canarias en La Laguna (Tenerife). A la edad de 15 años se trasladó a Madrid donde comenzó a estudiar Derecho, siguiendo la tradición familiar. Sin embargo, conoce a Santiago Ramón y Cajal, el cual le convence para dejar Derecho y estudiar Ciencias. Así, se licencia en Ciencias Físicas y Matemáticas en la Universidad Central de Madrid, doctorándose en Ciencias Físicas en 1901, obteniendo la cátedra de Electricidad y Magnetismo.

Fue un físico experimental, desarrolló su mayor actividad en el campo de las propiedades magnéticas de la materia, consiguiendo un puesto singular en la física de su tiempo. En 1903 participa en la fundación de la Sociedad Española de Física y Química y de los Anales de dicha Sociedad. En 1905, obtuvo la cátedra de Electricidad y Magnetismo en la Universidad Central. Se casó en 1909 con María Sánchez Real. En 1910, la Junta de Ampliación de Estudios creó el Laboratorio de Investigaciones Físicas, del que Cabrera fue nombrado director. El Laboratorio constaba de cinco líneas de investigación: magnetoquímica, químico-física, electroquímica, electroanálisis y espectroscopia, y contribuyó enormemente a desarrollar la investigación física en España. Pensionado por la Junta de Ampliación de Estudios (1912), recorrió diversos centros de investigación europeos, como el Laboratorio de Física del Politécnico de Zurich, que dirigía Peter Weiss, en el cual desarrolló tareas de investigación en magnetoquímica. Visitó también los laboratorios de física de las universidades de Ginebra y Heidelberg, así como la Oficina Internacional de Pesas y Medidas (París).

A su retorno a España, puso en práctica las técnicas aprendidas en su periplo europeo, especialmente aquellas desarrolladas en el laboratorio de Zurich, continuando con sus investigaciones sobre el magnetismo, en colaboración con otros investigadores como Enrique Moles y Ormella o Arturo Duperier.

La labor de investigación de Cabrera fue notable. Entre 1910 y 1934 publicó unos ciento diez trabajos (Peter Heiss, a la sazón director del Instituto de Física de la Universidad de Estrasburgo, comentó en 1932 que de los 180 artículos sobre magnetismo presentes en la biblioteca del instituto, 24 provenían del Laboratorio de Investigaciones Físicas dirigido por Cabrera). Estableció la ley que describe las variaciones que experimentan en el sistema periódico de elementos los momentos magnéticos de los átomos de la familia del hierro (la denominada curva de Cabrera). Modificó la ley de Curie-Weiss, que describe la susceptibilidad magnética de un material ferromagnético en la regió paramagnética situada más allá del punto Curie y dedujo una ecuación para describir el momento magnético del átomo teniendo en cuenta el efecto de la temperatura.

Asimismo, mejoró muchos dispositivos experimentales. Fue el primer científico en España en usar los métodos de la teoría de errores y de los mínimos cuadrados para la determinación de las constantes físicas. Algunas de sus medidas de susceptibilidad magnética siguen siendo las más precisas existentes en la actualidad.

Su labor, no obstante, no fue sólo de investigación. Fue también un gran divulgador y difusor de las modernas teorías físicas que se describieron en el primer tercio del siglo XX. Así, en 1912 publicó un artículo en la revista de la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales titulado Principios fundamentales del análisis vectorial en el espacio de tres dimensiones y en el Universo de Minkowsky. Junto con la reseña publicada en 1912 por Esteban Terradas del libro de Max von Laue Das Relativitätsprincip, aparecido el año anterior, estos trabajos supusieron dar a conocer en España la teoría de la relatividad especial.

La labor de Cabrera fue asimismo reconocida a nivel internacional. Cabrera fue anfitrión de Albert Einstein en su visita a España en 1923. En 1928 fue elegido miembro de la Academia de Ciencias Francesa, siendo patrocinado por los físicos Pierre Langevin y Maurice de Broglie. Ese año recibió el mayor reconocimiento de toda su carrera: propuesto por Albert Einstein y Marie Curie, Cabrera fue nombrado miembro del Comité Cientifico de la VI Conferencia Solvay. Estos congresos, de periodicidad trianual, reunían a los mejores físicos del mundo. En dicha Conferencia, celebrada en 1930, Cabrera participó con una ponencia titulada Las propiedades magnéticas de la materia.

Crea una escuela de Magnetoquímica en el Estado Español, y obtiene financiación de la Fundación Rockefeller para construir el "Instituto Nacional de Física y Química". Fue presidente de la Real Academia de las Ciencias Exactas, Físicas y Naturales, así como Miembro de la Academia de La Lengua.

En 1931 fue nombrado rector de la Universidad Central de Madrid. Un año después, junto con otros científicos, como Miguel Ángel Catalán o su discípulo, Julio Palacios, impulsó la creación del Instituto Nacional de Física y Química, con la ayuda de una donación de la Fundación Rockefeller, y sito en el denominado edificio Rockefeller, en la madrileña calle Serrano (hoy es el Instituto de Química-Física Rocasolano, del Consejo Superior de Investigaciones Científicas).

En 1931, Cabrera había sustituido a Leonardo Torres Quevedo, que había abandonado su puesto por problemas de salud, en la Oficina Internacional de Pesas y Medidas. En 1933 participa en la creación de la Universidad Internacional de Verano de Santander (actual Universidad Internacional Menéndez Pelayo), siendo nombrado rector el año siguiente. En 1936, se encontraba en Santander, siendo sorprendido por el estallido de la Guerra Civil. Pasa a Francia y desde ahí vuelve a Madrid. En 1937, el presidente de la Oficina Internacional de Pesas y Medidas, Pieter Zeeman, le nombró secretario de la Oficina, cargo que ocuparía entre 1937 y 1941, yéndose a vivir a París. Sin embargo, tras el fin de la guerra, el gobierno franquista exige su cese, incluso aunque tal puesto no tiene ningún valor representativo con respecto a España. Cabrera dimitió y se exilió en México, donde es acogido por la Facultad de Ciencias de la Universidad Nacional Autónoma de México, en donde se desempeña como Profesor de Física Atómica y de Historia de la Física. En 1944 comienza a dirigir la revista Ciencia, editada por los científicos españoles exiliados, sucediendo tras su muerte a Ignacio Bolívar. En este mismo año, la Institución Cultural Española de Buenos Aires publica su último libro El magnetismo de la materia. Murió en el exilio mexicano en 1945.

Cargos

Ocupó varios cargos y perteneció a diversas instituciones: miembro y presidente de la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales, miembro de la Real Academia Española (donde ocupó el sillón de su amigo y maestro Santiago Ramón y Cajal), presidente de la Sociedad Española de Física y Química, director del Laboratorio de Investigaciones Físicas (de la Junta para Ampliación de Estudios), director del Instituto Nacional de Física y Química, miembro extranjero de la Academia de Ciencias Francesa, miembro del Comité Científico de las Conferencias Solvay (Bruselas), rector de la Universidad Central de Madrid y de la Universidad Internacional Menéndez Pelayo y secretario del Comité Internacional de Pesas y Medidas de París.

Obras

  • La teoria de los magnetones y la magnetoquímica de los compuestos férricos (1912).
  • Principios fundamentales de análisis vectorial en el espacio de tres dimensiones y en el Universo de Minkowski (1912 13).
  • Estado actual de la teoría de los rayos X y Y. Su aplicación al estudio de la estructura de la materia (1915).
  • ¿Qué es la electricidad? (1917).
  • Magnéto­Chimie (1918).
  • El estado actual de la teoría del magnetismo (19161919).
  • Principio de relatividad (1923).
  • Paramagnetismo y estructura del átomo y de la molécula (1923­26­27).
  • El átomo y sus propiedades electromagnéticas (1927).
  • L'étude expérimentale du paramagnétisme. Le magnéton (1931).
  • Electricidad y teoría de la materia (1933).
  • Dia­et paramagnétisme et structure de la matiére (1937).
  • El atomismo y su evolución (1942).
  • El magnetismo de la materia (1944).

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