Acciones

Brezo

De Enciclopedia Guanche

Brezo blanco
Erica arborea.jpg
Erica arborea en flor


Clasificación científica

Estado:

Dominio:

Nombre: Brezo blanco

Reino: Plantae

Clase: Magnoliopsida

Orden: Ericales

Suborden:

Familia: Ericaceae

Género: Erica

Subgénero:

Sección:

Categoría: Variedades

Subdivisión:

Especie: E. arborea

Especie:

Tribu:

Subtribu:

Nombre binomial

Erica arborea

L.





El brezo o brezo blanco (Erica arborea) es un arbusto muy ramoso, derecho, que suele medir de 1 a 4 m de altura, aunque a veces se convierte en un arbolillo de hasta 7 metros en Andalucia occidental y puede llegar a los 20 m en Canarias. Tiene las ramillas blanquecinas, peludas; las hojas se agrupan en verticilos de 3 ó 4 y son muy estrechas, lineares, lampiñas, y casi aciculares; miden de 3 a 5 mm de longitud. Las flores, que se producen en gran número formando una gran panícula piramidal son de color blanco o sonrosado, largamente pediceladas, con pedicelo provisto de 2 ó 3 pequeñas brácteas; corola acampanada hendida de 4 (5) lóbulos anchos, con 8 estambres. Cápsula lampiña, abridera en 4 valvas.

Corología[editar]

Florece desde febrero o marzo hasta julio o agosto, según localidad.

Hábitat[editar]

En los bosques aclarados y matorrales algo frescos y umbrosos, sobre todo en los suelos desprovistos de cal (granitos, cuarcitas, areniscas, etc); desde casi el nivel del mar hasta unos 1300-1600 m de altitud; prefiere las vaguadas, barrancos, torrenteras y laderas con suelo fresco y algo húmedo.

Distribución[editar]

De forma amplia en torno a la región mediterránea, extendiéndose hasta Canarias, Europa occidental y África oriental. En las Baleares, en Mallorca, Menorca y Cabrera.

Observaciones[editar]

Es el más vulgar de los árboles existentes en Canarias. Además, es el árbol que tiene una mayor distribución en el mundo, ya que se halla en las zonas centrales de África y en Europa. Sin embargo, en Europa nunca llega a tener una altura auténticamente arbórea, y sólo se halla en forma de arbusto. Por su gran resistencia a la sequía, su poder invasor, rebrotar de troncos, etc., tiene un papel muy importante en la economía rural, formación de suelos, etc.

El brezo tiene una madera muy dura y pesada, de un bello color rojizo, parecida a la del madroño, muy buena como combustible, se aprovecha intensamente para hacer horquetas, horquetones y varas. También para echarlo picado como cama del ganado. Además, el brezo, da un carbón de excelente calidad y sus ramas pueden utilizarse, cuando están tiernas, como alimento para el ganado. Tiene algunas aplicaciones en medicina popular y su madera se emplea para fabricar utensilios de artesanía, especialmente cachimbas.

Vivía en todas las islas pero ya ha desaparecido de Lanzarote y Fuerteventura, ya que en estas islas sólo existían pequeños montes en sus zonas más altas. En el resto de las islas es muy abundante formando parte del bosque de laurisilva, fayal-brezal, pinares mixtos en zonas húmedas y, en general, en todos los restos de vegetación comprendidos entre los 200 y 1600 m en las vertientes del norte de las islas. En las zonas meridionales,sur y oeste de las Islas, puede hallarse localmente en algunos cauces de barrancos o laderas con cierta humedad, sombra, etc.

Etimología[editar]

Erica se cree derivado del griego ereiken: quebrar, en alusión a sus ramas frágiles.