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Tubo volcánico

De Enciclopedia Guanche

Los tubos de lava -o tubos volcánicos- son túneles formados en el interior de coladas lávicas mientras ésta fluye.

La superficie de la colada, al entrar en contacto con el aire (que está mucho más frío) se solidifica creando un excelente aislante térmico para que el flujo de lava líquida pueda mantener su temperatura en el subsuelo. Esto es un mecanismo muy corriente en la mayoría de coladas basálticas, y permite a la lava alcanzar distancias elevadas, llegando incluso a desaguar en el mar habiendo fluido únicamente por el interior del tubo.

La costra de lava solidificada en contacto con el aire exterior se convertirá en el techo del tubo volcánico, cuyo espacio aéreo se irá creando conforme disminuya el volumen del flujo lávico. Poco a poco, el aporte de lava desciende y se empieza a formar la cavidad entre el techo sólido y el río incandescente. Dependiendo del tiempo que esté activo el tubo, éste adquirirá mayores dimensiones internas y complejidad morfológica, pudiendo formar una sola galería o verdaderos laberintos de redes interconectadas, con dimensiones desde unos pocos centímetros hasta decenas de metros de altura.

Siendo, como se dijo, un mecanismo corriente, es común encontrarlos en muchas regiones de origen volcánico, como Hawaii, Kenia o Canarias, donde se localizan algunos de los mayores tubos volcánicos conocidos hasta ahora:

  • Kazumura - Olaa Cave System, con unos 65 km de desarrollo y 1100 m de desnivel; se localiza en la falda este del volcán Kilauea en Hawaii.
  • El Sistema Viento - Sobrado con más de 18 km de desarrollo cartografiado y unos 480 m de desnivel. Está constituido por la unión de dos cuevas cercanas, conocidas tradicionalmente pero cuya unión no fue verificada -por los espeleólogos del G.E.T. Benisahare- hasta 1988: la C. del Viento y la del Sobrado. Se localiza en la falda norte del volcán Teide, en la isla de Tenerife, Canarias.


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